Esferas de Magdeburgo


En 1654, Otto von Guericke mostró la inmensa fuerza que la presión atmosférica puede ejercer. En la cuestión planteada, se pedía calcular la fuerza que ejerció la atmósfera sobre el conjunto de dos semiesferas de 50 centímetros de diámetro que este físico utilizó en su experimento; las cuales, tras ser juntadas y hecho el vacío en su cavidad interior, no pudieron ser separadas por dos tiros de ocho caballos.

Se define presión como la magnitud física que mide la fuerza por unidad de superficie. En el Sistema Internacional de Unidades, la presión se expresa en una unidad derivada denominada Pascal y que es equivalente a una fuerza total de un newton actuando uniformemente en un metro cuadrado.

La atmósfera en la Tierra tiene una presión media de 1013 hectopascales o milibares. La presión atmosférica expresada en el Sistema Internacional es 101.300 N/m² ó Pa. Conocidos todos los datos, calculamos la fuerza ejercida por la presión atmosférica:

         

Créditos cc: Victor Puente.